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Infecciones respiratorias agudas en niños

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Infecciones respiratorias agudas en niños

Las infecciones respiratorias agudas (IRAS) constituyen un grupo de enfermedades que se producen en el aparato respiratorio, causadas por diferentes microorganismos como virus o bacterias.

Las IRAS se clasifican como infecciones del tracto respiratorio superior o infecciones del tracto respiratorio inferior, así pues, podemos encontrar desde un resfriado común hasta una neumonía pasando por sinusitis, otitis media, faringitis, laringitis, amigdalitis, bronquitis o bronquiolitis entre otras.

La mayoría de estas infecciones como el resfriado común son leves, pero dependiendo del estado general y el microorganismo causante esto puede variar.

En niños menores de 5 años, la causa de la infección en el 95% de los casos son los virus, pero un pequeño porcentaje puede padecer sobreinfecciones bacterianas y causar otitis media aguda, sinusitis y neumonía entre otras.

¿Como podemos prevenir estas IRAS?

  • Evitando el contacto con personas con gripa. Las personas enfermas deben utilizar tapabocas y mantener las manos limpias con un correcto lavado de manos con agua y jabón.
  • Se ha demostrado que la leche materna provee muchos anticuerpos por lo cual ayuda a prevenir el contagio, procure amamantar a su bebé el mayor tiempo posible.
  • Evitar contacto con fumadores.
  • Proteja al menor de cambios bruscos de temperatura.
  • Actualizar y mantener al día su esquema de vacunación.

¿Qué hacer ante una IRA?

  • Continúe la lactancia materna y su alimentación adecuada para la edad según el apetito y la tolerancia del niño. Ofrezca más líquidos de lo habitual para mantener una buena hidratación.
  • Realizar limpieza de fosas nasales varias veces al día según necesidad.
  • Ventile a diario la casa y la habitación del niño enfermo.
  • Lavado de manos frecuente con agua y jabón.
  • Control de la temperatura con medicamentos previamente recomendados en caso de fiebre.
  • No administre antibióticos u otro tipo de medicamentos a menos que sea recomendado por su médico.
  • Utilizar pañuelos desechables para la limpieza de las secreciones respiratorias.
  • Consultar al médico en caso de cualquier signo de alarma.

Signos de alarma:

  • Respiración rápida y con mayor esfuerzo. Se le puede notar que se hunden las costillas al respirar (tirajes)
  • Ruidos extraños al respirar como “silbidos”
  • No quiere comer o tomar líquidos
  • Vómitos abundantes
  • Fiebre que no cede con la administración de los medicamentos
  • Irritabilidad, decaimiento o somnolencia

¿Por qué los niños se enferman tanto al ingresar a la guardería?

El sistema inmunitario (anticuerpos) se va formando y fortaleciendo en la medida que tienen contacto con los virus o bacterias u otro tipo de microorganismos.

Entre más pequeños sean los niños más inmaduros es este sistema, por lo cual tiene menos probabilidades de crear anticuerpos de memoria suficientes que lo puedan defender ante próximas exposiciones.

Al ingresar a una guardería se va a exponer a muchos virus y bacterias con los cuales su organismo nunca ha estado en contacto por lo cual desarrollará la enfermedad correspondiente.

En la medida que su sistema inmunológico empiece a desarrollar los anticuerpos y sea un sistema más maduro podrá defenderse mejor ante una próxima infección.

¡Mientras tanto, que pase unos días en casa mientras se controla la enfermedad permitirá que su sistema inmunológico se recupere y regrese más preparado para una próxima batalla!

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